Foto: Dubuque Fighting Saints
SUPERTALANG. Zemgus Girgensons är en av de största talangerna som lettisk hockey har fått fram.

Onsdag 14 Dec 2011 10:00

Ingen lett uppgift

JVM-presentationen: Lettland

Hockeysverige.se inleder sin JVM-nedräkning med att titta på Sveriges första motståndare i Calgary - Lettland. Letterna har åkt upp och ned mellan A- och B-gruppen de senaste åren. Nu hoppas man att en supertalang ska ge laget stabiltet.
- Zemgus Girgensons har en mycket ljus framtid, men det är han inte ensam om, säger den lettiska journalisten Martins Lacis till hockeysverige.se.

Lettland har producerat en och annan riktigt bra hockeyspelare genom tiderna. Inte minst Arturs Irbe, Karlis Skrastins, Sergejs Zoltoks och legendaren Helmuts Balderis, som vann tre VM-guld med Sovjet i slutet av 1970-talet och början av 80-talet.

En spelare som mycket väl kan komma att nämnas i samma andetag som kvartetten ovan en vacker dag är Lettlands senaste supertalang, Zemgus Girgensons. 17-åringen spelar sedan flera år tillbaka i USA, men är född och uppvuxen i Riga. I fjol blev han USHL-mästerskapet Clark Cup tillsammans med bland andra den svenska backen Joakim Ryan i Dubuque Fighting Saints. Efter den här säsongen tippas han bli vald tidigt i NHL-draften.

Eftersom Girgensons flyttade till USA i tidig ålder är det få letter som har haft chansen att se honom. Martins Lacis, sportredaktör på apollo.lv, har hört stora saker om letternas påläggskalv, men konstaterar att det är svårt att lägga press på en 17-åring i en turnering för 19-åringar.
- Girgensons är en vass spelare med fantastisk skridskoåkning som dessutom spelar ansvarsfullt i alla ändar av isen, säger Lacis.
- Jag vet att han är het inför NHL-draften, men låt oss vänta och se. Han har en mycket ljus framtid, men det är han inte ensam om. Vi har haft många spelare som förväntade sig lyckliga dagar i NHL - Karsums, Bartulis, Daugavins och Kulda - men det har inte blivit som de hoppats i alla fall.

Utöver Girgensons räknar Martins Lacis upp en målvakt och en forward som lagets nyckelspelare.
- Målvakten Kristers Gudlevskis spelar för HK Riga i den ryska juniorligan MHL. Han var bättre i fjol, men har en hög kapacitet. Tyvärr är inte psykologin hans bästa vän. Forwarden Kristians Pelss spelar för Edmonton Oil Kings i WHL och har bra erfarenhet av små rinkar, säger Lacis.

Hur tror du att det kommer att gå för Lettland i JVM?
- Jag vill inte säga det, men jag måste. Jag förväntar mig inte alltför mycket i Calgary. Målet är att bli kvar i A-gruppen, men medan vi startar mot Sverige har Slovakien, som vi möter andra dagen, ledigt. Matchen mot dem kommer att bli den tuffaste bataljen. Kan vi vinna den kan vi slå Schweiz också, men lyckas vi inte visar statistiken att det blir svårt för oss att hålla oss kvar.

NYCKELSPELARNA


Zemgus Girgensons, fw, Dubuque (WHL)
Har potential att bli en riktigt bra NHL-spelare i framtiden och kommer trots sin ringa ålder att få ett stort ansvar i den här turneringen. Han är nyckeln till Lettlands offensiv.


Kristians Pelss, fw, Edmonton (WHL)
Frejdig vänsterforward som är på väg att sopa banan med fjolårets poängskörd i WHL. Kommer i likhet med Girgensons att få en hel del speltid och säkerligen göra dubbla byten i stora delar av matcherna.


Nikita Kolesnikovs, b, Blainville-Boisbrand (QMJHL)
Storvuxen och offensivglad back som lämnade Shawinigan Caractes för Blainville-Boisbriand Armada i en trejd som även innefattade ryssen Kirill Kabanov, som var aktuell för Färjestad i höstas. Blir viktig på letternas blålinje paå grund av sin erfarenhet av små rinkar.

HOCKEYSVERIGE.SE TROR...
... att Lettland riskerar att bli en slagpåse. Hoppet om att lyckas förnya kontraktet i A-gruppen står till att man klarar av att besegra Slovakien i den andra matchen och i så fall kan få möta Danmark i en nedflyttningsmatch. Men låt oss vara ärliga: Slovakien har ett avsevärt bättre lag än Lettland.

TRUPPEN

Eliteprospects.com - Latvia U20

 P Spelare Född CM KG L/R Kontrakt  
 G Rihards Cimermanis 1993-03-22 180 70 L Junior
 G Kristers Gudlevskis 1992-07-31 190 86 L 11/12
 G Elvis Merzlikins 1994-04-13 188 78 L Junior
               
 D Vladislavs Dudins 1992-03-09 180 85 L Junior
 D Kristers Freibergs 1992-07-03 185 87 L Junior
 D Krists Kalnins 1992-09-13 187 86 L 11/12
 D Nikita Kolesnikovs 1992-10-30 193 98 L Junior
 D Kriss Lipsbergs 1993-04-03 182 80 L Junior
 D Martins Mezulis 1992-07-30 190 82 L 11/12
 D Kristaps Nimanis 1993-07-21 186 88 L 12/13
 D Arturs Salija 1992-05-15 180 87 L Junior
 D Edgars Siksna 1993-01-15 185 85 R Junior
 D Sandis Sostaks 1993-08-12 186 97 L Junior
 D Pauls Zvirbulis 1993-02-24 172 70 L Junior
               
 F Toms Andersons 1993-11-25 180 78 R Junior
 F Arturs Birstins 1993-04-01 177 75 R Junior
 F Teodors Blugers 1994-08-15 183 80 L Junior
 F Maris Dilevka 1992-03-03 170 70 L Junior
 F Zemgus Girgensons 1994-01-05 185 84 L 11/12
 F Pauls Hodzko 1993-03-01 188 80 R Junior
 F Vitalijs Hvorostinins 1992-08-17 182 80 R Junior
 F Nikolajs Jelisejevs 1994-07-07 180 76 R Junior
 F Nikita Jevpalovs 1994-09-09 183 82 R Junior
 F Edgars Klavins 1993-03-10 190 90 L Junior
 F Arturs Kuzmenkovs 1993-12-01 187 79 L Junior
 F Kristaps Legzdins 1992-02-28 183 67 L 11/12
 F Roberts Lipsbergs 1994-07-29 178 80 L Junior
 F Kristians Pelss 1992-09-09 182 90 L Junior
 F Davis Straupe 1992-08-05 170 67 R Junior
 F Kirils Tambijevs 1992-02-04 179 74 L Junior
 F Juris Ziemins 1993-09-15 175 75 L Junior
Medelålder: 0 år | Medellängd: 0 cm | Medelvikt: 0 kg

Rekommenderade nyheter
FAKTA: Lettland
Förbundskapten: Eriks Miluns.
Medaljskörd: - (sedan 1992).
Förra årets turnering: Befordrade från B-gruppen.
Bästa poängplockare genom tiderna: Martins Karsums 30 poäng (17+13) på 21 matcher.
Kuriosa: Lettland har sina spelare spridda över en stor area: Finland, Vitryssland, Tjeckien, Schweiz, USA - och Sverige. I bruttotruppen till JVM fanns Kristaps Legzdins från division 2-klubben Syrianska/Armeniska och Krists Kalnins från AIK Härnösand i division 1 med. Dessutom har backen med det svenskdoftande namnet Kristers Freibergs gjort en säsong i Linköpings J18-lag.

SPELSCHEMA
26/12, 23.30: Sverige - Lettland (Scotiabank Place, Calgary)
28/12, 04.00: Lettland - Slovakien (Scotiabank Place, Calgary)
30/12, 04.00: Ryssland - Lettland (Scotiabank Place, Calgary)
31/12, 04.00: Lettland - Schweiz (Scotiabank Place, Calgary)
Fotnot: Svensk tid angiven.
Skriv en kommentar

Mest kommenterade