Foto: Getty Images/Bildbyrån
ANKTRIO. William Karlsson, Max Friberg och Rickard Rakell hade Todd Marchants ögon på sig i Calgary.

Tisdag 10 Jan 2012 15:50

"Tre exceptionella idrottsmän"

Höga förhoppningar på Ducks svenskar

Det var inte bara i Sverige som det jublades efter JVM-guldet. Hos NHL-klubben Anaheim Ducks applåderade man över hur den draftade trion Rickard Rakell, William Karlsson och Max Friberg spelade.
- Det är tre exceptionella idrottsmän, säger en nöjd Todd Marchant, Director of Player Development för Anaheim, till hockeysverige.se.

CALGARY Det mesta har gått åt pipsvängen för Anaheim Ducks i NHL den här säsongen. Laget har underpresterat å det grövsta, vilket ledde till att coachen Randy Carlyle fick sparken i början av december. Laget har emellertid inte spelat bättre under nye tränaren Bruce Boudreau utan ligger hjälplöst i botten av Western Conference utan något större hopp om att kunna kvalificera sig för slutspel.

Desto trevligare var det för Anaheim Ducks företrädare att följa JVM. Klubben hade sex draftade spelare på isen i turneringen, varav tre i det svenska laget som vann guld - Rickard Rakell, William Karlsson och inte minst Max Friberg, som blev turneringens bästa målskytt med nio fullträffar och uttagen i All-Star Team.

Hockeysverige.se träffade den forne NHL-spelaren Todd Marchant i Calgary. Efter 1 195 NHL-matcher lade 38-åringen av inför den här säsongen och blev spelarutvecklare för Anaheim, som han företrädde under de sex avslutande säsongerna i sin karriär. Under JVM har han studerat utvecklingen hos Ducks draftval och lät sig imponeras av svenskarnas framfart.
- Det är tre exceptionella idrottsmän vi har där, säger Marchant.
- Alla tre har fyllt en viktig funktion i det svenska laget och det gläder mig naturligtvis eftersom det är sådana här kvitton vi vill ha från våra draftval.

"Giftig spelare"
Rakell, Karlsson och Friberg valdes alla i draften i somras. Rakell med det 30:e och sista valet i första rundan medan Karlsson gick i den andra rundan och Friberg i den femte. Rakell är den spelaren av de tre som Todd Marchant har kunnat se mest eftersom han spelar i Plymouth i OHL.
- Han är skicklig, är tålmodig med pucken och en väldigt bra blick för spelet. När han har pucken på klubben är han en väldigt giftig spelare. Om han bara fortsätter att utvecklas och fortsätter att röra på fötterna när han har pucken kommer han att bli en väldigt bra spelare, säger Marchant om Rakell.

Foto: Getty Images
Todd Marchant.
William Karlsson, som har gjort väldigt bra ifrån sig i Västerås den här säsongen, fick Marchant se för första gången under JVM.
- Vad som stack ut med honom var att han hela tiden ville ha pucken på sin klubba. Man kunde se att han hade självförtroende, att han ville vara delaktig i spelet. Jag gillade också att han inte visade någon rädsla, utan gick in i hörnen och de mer obehagliga platserna på isen. säger Marchant.
- Han måste emellertid bli större och starkare för att kunna bli framgångsrik på nästa nivå, men han har saker i sitt spel som man inte kan lära ut.

Max Friberg överraskade många med sitt målskytte under turneringen. Todd Marchant var inte lika tagen på sängen. Han påstår sig kunna förstå varför det lossnade för Timråforwarden, som hade en ganska tung höst i elitserien.
- Han är en smart spelare som vet var han ska ta vägen på isen. Ta bara kvitteringsmålet mot Finland som exempel, där han läser spelet och placerar sig framför målet medan andra skulle ha jagat puck nere i hörnet. Han har alltid huvudet på skaft och skapar mycket genom att spela enkelt i stället för att krångla till det, menar Marchant som även hyllar Friberg av andra anledningar.
- Han har massor av energi och är en tuff jäkel som inte undviker trafiken eller sarghörnen. Det finns mycket vi gillar med Max.

"Stora steg"
Todd Marchant är samtidigt noggrann med att poängtera att man inte ska ha för höga förväntningar på spelarna, trots att de har vunnit VM-guld. Alla i laget kommer inte att bli NHL-spelare och hur bra de klarar sig i sina karriärer avgörs först när man vet hur de klarar att anpassa sig till seniorhockey.
- De här killarna är bara 18 och 19 år gamla och det hinner hända väldigt mycket i deras liv innan de är fulländade hockeyspelare, konstaterar han.
- Det är stora steg de måste ta och det är få som har vad som krävs för att gå direkt från juniorhockey till NHL. Bara att gå vidare till AHL är förstås också ett stort steg. Både tempot i spelet och farten i skridskoåkningen är större och motståndarna är större, starkare och spelar mer fysiskt. Det är ett hinder som alla spelare i den här turneringen måste ta sig över om de ska nå NHL.
- Det betyder emellertid inte att det inte kan hända. Titta bara på en kille som Martin St. Louis som inte ens blev draftad och inte var speciellt framgångsrik tidigt i sin karriär, men efter att han slog igenom fick han det där självförtroendet om har gjort att han har blivit en stor NHL-spelare.

Rekommenderade nyheter
Skriv en kommentar

Mest kommenterade