Foto: Getty Images
SUPERSTAR. Seth Jones har jämförts med Chris Pronger och förväntas gå tidigt i draften i sommar.

Söndag 23 Dec 2012 14:30

Superbacken ger hopp om upprättelse

JVM-nedräkningen - USA

Fågel, fisk eller mittemellan? Efter att ha underpresterat i två raka JVM behöver USA en framgång för att återupprätta sin position som en av hockeyns stormakter.
- Det här laget är tillräckligt bra för att vinna, säger den amerikanska hockeyjournalisten Julie Robenhymer till hockeysverige.se.

När USA vann JVM-guldet i Saskatoon 2010 föreföll det som om nationen var på väg in i en storhetsperiod. På U18-nivån har det blivit just så. Där har amerikanerna plockat fyra raka guldmedaljer. På U20-nivå har det emellertid inte gått lika bra.

Visserligen blev det en bronsmedalj i Buffalo 2011, men då hade USA ett av de bästa JVM-lagen nationen har satt på is genom historien. I fjol hade man också ett på pappret mycket meriterat lag i Calgary, men där slutade det med en jätteflopp sedan USA inte ens klarat av att kvalificera sig för kvartsfinal.

Julie Robenhymer, som är hockeyjournalist på hockeybuzz.com, berättar att det amerikanska hockeyförbundet har gjort vissa justeringar efter fjolårets magplask. Till att börja med genom att utse den gamle storbacken Phil Housley som ny förbundskapten. Vanligtvis har USA valt en framgångsrik collegecoach som förbundskapten, men Housley är high school-coach.
- NCAA-coacher plockar vanligtvis in spelare som passar in i det system de själva har skapat. High School-coacher kan inte unna sig den lyxen, utan måste bygga system kring de spelare de har att tillgå. Jag tror att det är där filosofin skiljer sig i år jämfört med tidigare, menar Julie Robenhymer.
- Phil Housley har understrukit att han vill identifiera varje spelares styrka och få dem att passa ihop för att skapa ett lag som kan bli framgångsrikt på isen. Tidigare år har coacherna tagit ut spelare som skulle fylla specifika roller som de redan hade identifierat. Men som Housley har sagt tidigare kan man inte alltid få en fyrkantig kloss att passa i ett runt hål.

På spelarsidan har amerikanerna fått ihop ett orutinerat, men väldigt spännande lag. Bara tre av spelarna - målvakten John Gibson, backen Jacob Trouba och forwarden J.T. Miller - var med i fjolårets JVM. Å andra sidan finns det fina meriter i truppen. Inte mindre än 15 spelare har vunnit U18-VM och några av dem har till och med gjort det flera gånger.
- En kille har vunnit NCAA, en har blivit USHL-mästare och flera andra har vunnit andra titlar. Så även om förhållandevis få av dem har testat på spel i JVM så är de inte helt främmande för att vinna, konstaterar Julie Robenhymer.

Backstjärnan - son till en NBA-spelare
Bland nyckelspelarna står backarna Trouba och Seth Jones ut på backplats medan forwards som Johnny Gaudreau och Alex Galchenyuk ska stå för målproduktionen.
- Det enda sättet att vinna turneringen är genom att göra fler mål än sina motståndare, därför kommer en stor del av ansvaret att ligga på Gaudreau och Galchenyuk att få det jobbet gjort, säger Julie Robenhymer.

Gaudreau, som är draftad av Calgary Flames, är en liten kreativ spelare som gjorde 21 mål och blev collegemästare med Boston College under sin första säsong i NCAA i fjol. Galchenyuk valdes som tredje spelare av Montréal Canadiens i draften i somras och ligger delad etta i OHL:s målliga med sina 27 mål på 33 matcher för Sarnia Sting.

Foto: Getty Images
Jacob Trouba.
Backen Seth Jones kan vara en av hela turneringens mest spännande bekantskaper. Den Texasfostrade backen är son till den före detta NBA-spelaren "Popeye" Jones och har jämförts med Chris Pronger på grund av sitt kompletta backspel. Han går en hård kamp med Kanadas center Nathan MacKinnon om vem som ska väljas först i sommarens NHL-draft.

Den här säsongen spelar han för Portland Winterhawks i juniorligan WHL. Där har han varit dominant. På 31 matcher har Jones svarat för 28 poäng (8+20) och ligger med i toppen av ligans plus- och minusstatistik med sina +27.
- Hans spel talar för sig självt. Han är stor, stark och fysisk, en riktigt bra skridskoåkare som tar stort defensivt ansvar och har ett jäkla tungt slagskott. Det viktigaste av allt är att han håller sig lugn under press och att han är en ledare som mycket väl kan bli lagkapten för det här laget. Det finns absolut ingenting som får honom att backa, säger Julie Robenhymer om backtalangen.

Robenhymer tror att USA kommer att vara med och slåss om guldet i år, men hon är samtidigt medveten om att konkurrensen är stenhård.
- Den här turneringen är alldeles för oförutsägbar för att utmåla en specifik favorit, men jag vet att USA kommer att bli väldigt svåra att möta. De kommer att bestraffa sina motståndare fysiskt om och om igen och kommer att tvinga motståndarna att förtjäna varje centimeter på isen, vilket kommer att suga musten ur dem. De kommer kanske inte att vinna varje match, men de blir svåra att besegra.

NYCKELSPELARE


Seth Jones, b, Portland (WHL)
Hajpen är på riktigt. Jones har precis alla verktyg som krävs för att bli en riktig storback i NHL på sikt. Han kan bidra offensivt, han kan bidra defensivt, han kan straffa motståndarna med sin fysik och han kan utmanövrera dem med sin spelintelligens. 18-åringen är troligtvis den mest kompletta backtalangen som har kommit fram på väldigt länge.


Alex Galchenyuk, c/fw, Sarnia (OHL)
Alex Galchenyuk missade i stort sett hela säsongen på grund av en korsbandsskada. Trots det har han inlett årets säsong på ett fenomenalt sätt. Som lagkapten för Sarnia Sting har 18-åringen tillhört OHL:s bästa poängplockare och målgörare. Den ryskättade centern är oerhört kreativ och målfarlig. Har mjuka handleder och bra fart under rören.


Jacob Trouba, b, University of Michigan (NCAA)
Han är inte lika spelskicklig som Seth Jones, men Jacob Trouba är ändå urtypen för en stabil tvåvägsback - en spelare som kan utmärka sig i båda riktningarna. 18-åringen, vald som sjunde spelare av Winnipeg Jets i draften i somras, är en stor tävlingsmänniska som inte kliver undan när det hettar till på isen. Viktig i både numerära över- och underlägen.

HOCKEYSVERIGE.SE TROR...
... att USA åker ut i en av kvartsfinalerna. Laget är definitvt spännande och samtidigt ett av de mest svåranalyserade i turneringen. Jag tror dock att USA får lida av att man har hamnat i samma grupp som Kanada och Ryssland. Eftersom amerikanerna inte har samma bredd som de tuffa gruppkonkurrenterna är risken överhängande att de slutar trea i gruppen. Det bäddar för en jobbig kvartsfinal.

TRUPPEN

Eliteprospects.com - USA U20
 P Spelare Född CM KG L/R Kontrakt  
 G John Gibson 1993-07-14 191 100 L 14/15
 G Jon Gillies 1994-01-22 195 104 L
 G Garret Sparks 1993-06-28 188 93 R
               
 D Shayne Gostisbehere 1993-04-20 180 75 L
 D Matt Grzelcyk 1994-01-05 175 78 L
 D Seth Jones 1994-10-03 193 93 R
 D Jake McCabe 1993-10-12 185 93 L
 D Connor Murphy 1993-03-26 193 93 R 15/16
 D Mike Reilly 1993-07-13 185 77 L
 D Patrick Sieloff 1994-05-15 185 91 L
 D Brady Skjei 1994-03-26 191 91 L
 D Jacob Trouba 1994-02-26 188 89 R
               
 F Riley Barber 1994-02-07 180 87 R
 F Cole Bardreau 1993-07-22 178 82 R
 F Tyler Biggs 1993-04-30 188 101 R 15/16
 F Alex Galchenyuk 1994-02-12 185 90 L 16/17
 F Johnny Gaudreau 1993-08-13 175 68 L
 F Rocco Grimaldi 1993-02-08 173 77 R
 F Ryan Hartman 1994-09-20 180 84 R
 F Sean Kuraly 1993-01-20 188 91 L
 F Mario Lucia 1993-08-25 188 87 L
 F Stefan Matteau 1994-02-23 188 98 L 15/16
 F J.T. Miller 1993-03-14 188 96 L 15/16
 F Blake Pietila 1993-02-20 183 88 L
 F Vincent Trocheck 1993-07-11 178 84 R 15/16
 F Jimmy Vesey 1993-05-26 188 91 L
Medelålder: 18.62 år | Medellängd: 184.96 cm | Medelvikt: 88.5 kg

Rekommenderade nyheter
FAKTA: USA
Förbundskapten: Phil Housley.
Medaljskörd: Två guld, ett silver, fyra brons.
Förra årets turnering: Bronsmedaljör. Föll mot Kanada i semifinalen, besegrade Sverige i bronsmatchen.
Bästa poängplockare genom tiderna: Jordan Schroeder 27 poäng (7+20) på 19 matcher.
Kuriosa: USA:s förbundskapten Phil Housley är en av de bästa amerikanska NHL-spelarna genom tiderna. Under sina 21 NHL-säsonger svarade han för 1 232 poäng på 1 495 matcher. Ray Bourque, Paul Coffey och Al MacInnis är de enda backarna i NHL-historien som har gjort fler poäng.

SPELSCHEMA
27/12, 15:00: USA - Tyskland (Ufa Arena)
28/12, 15:00: Ryssland - USA (Ufa Arena)
30/12, 10:30: Kanada - USA (Ufa Arena)
31/12, 11:00: USA - Slovakien (Ufa Arena)
Fotnot: Svensk tid angiven.
Skriv en kommentar

Mest kommenterade